1. Главная
  2. Герои
Герои

Скандал с Theranos: за что судят самую молодую в мире мошенницу-миллиардершу Элизабет Холмс

Уважаемые деловые издания называли ее будущим Стивом Джобсом, а в итоге предприимчивая бизнесвумен оказалась не той, за которую себя выдает.
реклама
2 Сентября 2021

В 2014 году Элизабет Холмс была на вершине мира. Бросив Стэнфордский университет (где она обучалась по специальности «химическое машиностроение»), она основала компанию стоимостью 9 миллиардов долларов, якобы совершившую революцию в диагностике заболеваний. С помощью нескольких капель крови Theranos (здесь объединены слова therapy — «терапия» и diagnostics — «диагностика») могла быстро на самых ранних стадиях выявить ВИЧ-инфекцию, диабет, различные формы рака и еще 140 заболеваний. Для этого планировалось создать и вывести на рынок специальное устройство Edison, с помощью которого можно было проводить широкий спектр исследований прямо в аптеках. В стартап инвестировали многие влиятельные лица мира сего: от Генри Киссинджера до Руперта Мердока.

Но к 2015 году мисс Холмс разоблачили, а «инновационный» прибор признали просто красивой коробкой. Технология, которую она рекламировала, совсем не работала, и к 2018 году основанная ею компания развалилась. Элизабет, которой сейчас 37 лет, грозит до 20 лет тюрьмы, если она будет признана виновной по 12 обвинениям в мошенничестве. Судебный процесс начнется в следующем месяце. А пока Холмс будет находиться под пристальным наблюдением. Как говорят эксперты, вряд ли она признает себя виновной. В прошедшие выходные выяснилось, что адвокаты Холмс будут утверждать, что дело гораздо более запутанное. Якобы ее бывший парень и деловой партнер, Рамеш «Санни» Балвани, подвергал Элизабет сексуальному насилию и полностью руководил ее действиями, что ухудшило психическое состояние горе-бизнесвумен. По словам защиты Элизабет, к мошенничеству ее склонил именно Балвани, оказывая на нее моральное и даже физическое давление. 56-летний Рамеш, которому предъявлены те же обвинения в мошенничестве (он в 2009-м стал главой компании Theranos), назвал эти утверждения «возмутительными».

реклама

Как все начиналось

Сейчас на основе истории Холмс пишут книги, а HBO снимает документальный фильм, но до сих пор неясно, почему Элизабет решила сделать ​​ставку на технологии, которые, как она знала, не работают. Девушка выросла в достаточно обеспеченной семье в Вашингтоне и, по словам людей, которые ее знали, была вежливым, но замкнутым ребенком.

81-летний бизнесмен Ричард Фьюз полагает, что на Холмс, должно быть, оказывалось огромное давление. Ее близкие требовали, чтобы она добилась не меньшего успеха, чем они. Его семья много лет жила по соседству с Элизабет, но они поссорились, когда Theranos подала на него в суд из-за патентного спора в 2011 году (позже он был урегулирован). Родители Холмс были государственными служащими, мать Ноэль Энн занимала должность в комитете конгресса, а отец Кристиан Холмс в Агентстве США по международному развитию. Прадед ее отца основал компанию Fleischmann's Yeast, которая изменила хлебную промышленность Америки. В семь лет она пыталась придумать машину времени и заполняла тетради разными вариантами ее чертежей, а в девять юная Элизабет написала письмо отцу, в котором заявила, что «на самом деле она хочет открыть что-то новое, что-то такое, о чем человечество и не догадывалось». Когда Холмс поступила в Стэнфордский университет в 2002 году, чтобы изучать химическую инженерию, ей пришла в голову идея создать пластырь, который мог бы сканировать носителя на предмет инфекций и выдавать антибиотики по мере необходимости. Филлис Гарднер, эксперт в области клинической фармакологии из Стэнфорда, вспоминала, как обсуждала с юной изобретательницей ее идею и говорила ей, что это «не сработает».

«Она просто смотрела сквозь меня, — сказала доктор Гарднер BBC. — Она казалась уверенной в своих силах. При этом Элизабет абсолютно не интересовалась моим опытом, и это расстраивало».

Небывалый успех

В 2003 году Элизабет подала патентную заявку на пластырь с микроиголками, доставляющий лекарства в организм через кожу, и получила одобрение декана своего факультета Ченнинга Робертсона. Спустя несколько месяцев Холмс бросила Стэнфорд (ей тогда было 19 лет) и создала компанию Theranos, придумав «революционный» способ анализа крови с помощью простого укола пальца. В качестве стартового капитала был использован президентский грант. Было ясно, что без вливаний капитала дело не будет развиваться. В ход пошли семейные связи и знакомства родных Элизабет. Их соседом когда-то был миллионер Тим Дрейпер, он и сделал первые вложения. Влиятельные люди были впечатлены новой технологией и инвестировали в проект, даже не взглянув на финансовую отчетность. Среди покровителей были министр финансов США Джордж Шульц и самая богатая семья Америки Уолтоны. Как ей удалось убедить всех этих инвесторов и ученых, остается загадкой. Видимо, за счет уверенности в себе и природного обаяния.

В 2004 году Элизабет заключила контракт с фармацевтическими компаниями на проведение тестирования и клинических испытаний. Это тоже сыграло ей на руку и принесло $92 миллионов за шесть лет. Компания расширялась (в 2014-м в ней работало 800 человек). Она нанимала инженеров, химиков, дизайнеров, рекламщиков и маркетологов. Позднее к ним прибавились служба охраны и опытные юристы. Фотографии Элизабет Холмс украшали обложки журналов New York Times, Fortune, Forbes и многих других. В 2014 году она вошла в сотню самых влиятельных женщин мира.

Крах империи

Скандал разразился в 2015 году, когда некий информатор выразил обеспокоенность по поводу устройства, выпущенного Theranos под названием Edison. Холмс и Балвани утверждали, что Минобороны США использовало Edison в Афганистане, но это оказалось неправдой. Журналист Wall Street Journal Джон Каррейр опубликовал серию разоблачений, в которых утверждалось, что результаты ненадежны и что фирма применяла гаджеты других производителей (например, Siemens) для большей части своих испытаний. Элизабет Холмс убеждала Руперта Мердока, к тому времени тоже ставшего ее инвестором, запретить корреспонденту печатать статьи о ее компании (Мердок был основным акционером Wall Street Journal). Но магнат отказался вмешиваться в работу редакции. Накопилось множество судебных исков, партнеры разорвали все связи с Theranos, а в 2016 году регулирующие органы США запретили компании заниматься исследованиями крови до устранения всех нарушений, обнаруженных в лаборатории. Сразу после инцидента Элизабет пообещала немедленно построить современную лабораторию, оборудованную по последнему слову техники. Она уволила Санни Балвани, выставив его главным виновником всех нарушений, но это не уберегло ее от судебного разбирательства. В 2018-м Theranos была закрыта.

Элизабет Холмс и Санни Балвани были предъявлены обвинения в мошенничестве, обмане инвесторов, врачей и пациентов. Приборы не работали, анализы проводились в сторонней лаборатории, результаты были ошибочными. Журнал Forbes в 2015 году назвал Элизабет Холмс самой молодой женщиной-миллиардером в мире и включил ее в рейтинг 100 самых влиятельных женщин мира (72-е место). Впрочем, уже в марте 2016 года издание представило список худших генеральных директоров, Холмс попала и туда.

В 2019-м Элизабет была освобождена под залог. В том же году она вышла замуж за 27-летнего Уильяма «Билли» Эванса, наследника сети отелей Evans Hotel Group. В июле 2021-го у них родился сын. «Я не думаю, что то, что она молодая мать, повлияет на приговор», — сказала Эмили Д. Бейкер, бывший заместитель окружного прокурора Лос-Анджелеса. Итак, главный аргумент защиты Элизабет — неприемлемое поведение ее бывшего любовника и партнера Санни Балвани. Говорят, что бывший главный операционный директор Theranos, которого в следующем году будут судить отдельно, контролировал, как она одевалась, что ела и с кем разговаривала в течение десяти лет. В качестве свидетеля также вызовут психолога, специализирующегося на сексуальном насилии. «Самое сложное в любом деле, связанном с мошенничеством, — это доказать, что человек намеренно вас обманывал. Таким образом, прокуратурам придется использовать ее сообщения и электронные письма для доказательств того, что она знала, что технология — пустышка, но всем говорила обратное».

Смотрите видео Tatler и подписывайтесь на наш YouTube-канал

Фото:Getty Images

Нашли ошибку? Сообщите нам

реклама
читайте также
TATLER рекомендует